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《伊拉克的罌粟花》

臉譜11月_伊拉克的罌粟花_立體書封+書腰(1027)  


出版時間︰2017.11.02
作 者布莉吉特.范達克利(Brigitte Findakly)、路易斯.通代(Lewis Trondheim)

定 價︰300元

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《2018開運大預言&富狗年開運農民曆

(隨書附贈―【富貴如意錢母袋】X【招財錢母幣】X【戊戌年特製招財春聯三款】】

     
  臉譜11月_2018開運大預言_立體書封+書腰(1006)  

 

出版時間︰2017.10.26
作 者
雨揚居士

定 價︰298

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幽影王冠II 試閱
    羅蘭斯城 

 「準備好了嗎?」米拉貝拉問。  

「妳的侍衛和掩護車隊今晚會準備就緒。」露卡大祭司說,「雖然大家要妳留到早晨再出發,才能好好為妳送行。」  

米拉貝拉女王的心臟怦怦狂跳,她坐在露卡的小沙發椅上,手肘以下陷在一堆條紋絲綢枕頭中。在外人眼中,她看起來一派輕鬆,但是自從雅欣諾背叛她,命令那隻熊橫越復火式舞臺朝她衝來後,米拉貝拉就一直在等這個晚上。  

露卡的房門打開,伊莉莎白走進來,迅速將身後的門關上,隔離神殿中的嘈雜紛擾。除了露卡安靜的私人房間,羅蘭斯城神殿中再無安寧可尋。其他地方從日出就開始忙碌到夜深。後殿滿是來來去去的訪客,來為他們的元素使女王點上一根蠟燭,也有人留下染成亮藍或深黑的香水作為獻禮。祭司們隨時忙著整理每天從城裡送來的禮物和一箱箱補給品:他們需要這些東西來好好款待追求者。  

露卡告訴女王他們只是在整理補給品,但大家都知道,凱薩琳回來後,祭司其實是在檢查每個包裹裡有沒有毒藥。  

「伊莉莎白,」露卡說,「什麼事耽擱了?茶都快涼了。」  

「大祭司,原諒我。我去蜂房拿了點蜂蜜過來。」她把一個小瓶子放在露卡桌上,一片蜂巢正流出新鮮蜂蜜。露卡用湯匙去舀,加了一些在她們的茶杯裡,伊莉莎白拍掉見習祭司白袍上的塵土後坐下來,臉頰因為匆忙趕路而泛著玫瑰粉紅,古銅色前額蓋著一層細細的汗珠。  

「妳聞起來有花園和夏天熱氣的味道。」米拉貝拉說,「妳口袋裡裝了什麼啊?」 

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幽影王冠II 試閱

狼泉鎮 

雅欣諾和茱兒在廚房桌邊削紅色小馬鈴薯時,茱兒的艾利斯爺爺抱著白色長毛㹴守護獸從側門衝進來,對她們挑挑逐漸花白的眉毛,舉起一個黑色小信封,上頭有黑議會的封蠟章。 

正在切藥草的凱特奶奶只停頓了一下,把散落的頭髮從臉龐吹開,然後三個女人又繼續忙起手邊的差事。 

「沒人想讀嗎?」艾利斯問,把信放在桌上,舉起長毛㹴傑克,讓牠聞聞馬鈴薯。 

「為什麼要讀?」凱特哼道,「我們都猜得到裡頭寫些什麼。」她歪歪頭示意廚房那頭,「現在,你可以去幫我打四顆蛋到碗裡嗎?」 

艾利斯放下傑克,撕開信。 

「他們強調所有追求者都要求優先會見凱薩琳。」他邊讀邊說。 

「說謊。」茱兒嘟囔。 

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幽影王冠II 試閱

格利斯厥莊園 

 

娜塔莉亞.艾倫眼帶批評地監督妹妹搬回格利斯厥莊園,她不過把關妮薇趕出莊園幾個月,僕人從前門扛進來的行李箱川流不息,還以為她離開了好幾年。  

「可以睡在我自己的床上真好。」關妮薇說。她深深吸氣,格利斯厥的空氣有木頭上油的味道,此外也聞得到書本以及廚房裡咕嘟冒泡、劇毒又美味的燉肉。  

「妳在鎮裡的床也是自己的床。」娜塔莉亞說,「別一副吃了苦頭的樣子。」  

娜塔莉亞用眼角餘光觀察關妮薇,她的雙頰是玫瑰粉紅,紫丁香色的眼眸閃閃發亮,金色長髮往肩頭流洩。人們說她是艾倫姊妹裡比較美的那個,真希望他們知道關妮薇那顆漂亮的頭顱中都打轉著什麼邪惡念頭。  

「既然妳回家了,」娜塔莉亞說,「就發揮一點用處吧,議會都在耳語些什麼?」  

「故事照妳的意思傳下去了。」關妮薇回答,「凱薩琳女王撐過了雅欣諾女王那隻熊的攻擊,聰明地躲到一切安全後才現身。不過他們還是聽到了其他消息。」  

「什麼消息?」  

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《幽影王冠II:血王座》

 幽影王冠2插畫版立體書封W300  幽影王冠2原版立體書封W300  

 

書籤2(0926)模糊第二位BW600  

 ――――博客來獨家〔暗湧〕╳〔流金〕雙書衣一次擁有――――

――――全通路  首刷限量*【仲夏祭典】典藏女王書籤組――――



◆【黑蝕】書衣由知名繪師可樂打造專屬插畫, 書名燙霧銀,營造風雨欲來的層次感。

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我在二○一三年離開英格蘭銀行時,便決心探討貨幣與銀行業務在理論與實務上的缺陷,以及這些缺陷和總體經濟體系之間的關係。在探索的過程中,我一步步陷入與經濟學有關的根本疑問中。我漸漸相信,我們必須從根本改變對總體經濟學的想法,同時修正各國中央銀行管理本國經濟體系的方法。市場經濟的關鍵功能是要連結目前和未來,以及協同支出與生產的相關決策,包括今天、明天與幾年後的決策。如果利率高到足以吸引家戶部門克服今天(而非等到明天)馬上把錢花掉的急躁感,家戶就會儲蓄。如果企業相信潛在的投資報酬超過取得融資的成本,就會把資金投入生產性資本(productive capital)。唯有透過儲蓄和投資來提高生產性資本存量,才能拉抬經濟體系的未來潛在產出,經濟也才能成長。在一個健康成長的經濟體系,儲蓄利率、投資報酬率和經濟成長率等「三率」都會遠高於零。然而,如今我們被困在極端低的利率環境裡,低利率導致家戶部門打消了儲蓄(儲蓄是未來需求的來源)的念頭,而若這樣的情況恆久不變,勢必會壓低投資報酬率,導致資源被分散到一些沒有獲利能力的專案上,最後,這兩個影響將拖累未來的經濟成長率。如今這個世界已或多或少朝那條道路前進。看起來當今的市場經濟體系似乎未能有效連結現在和未來。

我相信當今的市場經濟未能連結現在與未來的原因有兩個。首先,要連結「已知的現在」和「不可知的未來」本來就相當困難,因為極端不確定性的存在讓市場經濟體系不得不解決一個難以突破的挑戰―要如何創造我們目前還無法想像的商品與勞務市場?貨幣與銀行業務就是市場經濟體系回應那個挑戰的方法之一。第二個原因是,關於政府與中央銀行應該如何穩定經濟體系,經濟學家早有一套約定成俗的見解,問題是,這些見解低估了極端不確定性引發偶發性大型失衡的那種重大影響力。危機不會憑空發生,一般人在努力應對不可知未來的過程中,難免會犯下各種錯誤,而這些錯誤累積到最後,就會引爆危機。這兩個原因都隱含深遠的寓意,後續章節將會更深入討論。

不可避免的,我的見解當然反映了我經由過去兩段經歷所累積的心得。第一段是屬於學術上的經歷─英國劍橋大學的學生、在另一個劍橋擔任哈佛大學甘迺迪學者(Kennedy scholar at Harvard),以及接下來同時在大西洋兩端從事教職等。透過這段經歷,我親身體驗了總體經濟學從文學論述逐漸轉化為數學紀律的歷程發展:以前者而言,很多論述看似表面上說得通,但卻沒有徹底的說服力,但以後者來說,相關論述雖在邏輯上具說服力,但表面上看卻不怎麼有理。直到二○○七至○九年危機爆發那段期間,我才開始回顧過往,並終於領悟凱因斯(John Maynard Keynes)的殘存信徒和同一時期匯集到這個科目的眾多數學家與科學家(大量數學家與科學家匯集到這門學科,促使各大學經濟系快速擴張)之間總那麼劍拔弩張的根本原因。我所謂的凱因斯信徒主要是指我一九六○年代的恩師理查.卡恩(Richard Kahn)與約翰.羅賓森(Joan Robinson)。外界誤以為舊「凱因斯學派」認定某個偉大人物(譯注:指凱因斯)的著作涵蓋了所有經濟學相關的智慧,這是個誤解,但這個誤解最後導致舊「凱因斯學派」的影響力逐漸式微。新一代的經濟學家將數學紀律導入這個向來以嚴謹自豪的科目,但經濟體系的失衡、極端不確定性和解決囚犯兩難的信任等非正規分析,卻因此消失在篤信「理性個人將領導經濟體系走向效率均衡」的狂熱裡。是該更嚴肅看待這些概念的時候了。

談到我的第二段經歷,其中二十二年(一九九一年至二○一三年)是在英格蘭銀行服務,它是世界上最早開始連續運作的中央銀行。在這段期間,我分別擔任首席經濟學家、副總裁和總裁。那段經歷當然讓我有機會探討貨幣的可行管理方式。我學會(而且也公開表述)若想善加管理貨幣,最好不要過於仰賴個人,不要以為擁有天賦異秉的人就擁有什麼了不起的魔力,而是應該設計並建立一些能由稱職且具備專業能力的人來管理的制度。當然,人很重要,而且不同人創造出來的成果也會很不一樣,尤其是在危機爆發時。不過,無論任何一個人、任何一個中央銀行官員或政治人物對自己的能力多麼有自信,都不見得有能力應付市場,因為市場代表著世界各地難以計數的投資人。誠如柯林頓總統的某個顧問曾說的:「我以前認為,如果真有來生,我想要以總統、教宗或打擊率0.400的棒球強打者身份回到這個世界。但現在我希望我的來生是債券市場,因為這樣我就擁有恫嚇每一個人的力量。」從他在二十年前說這些話迄今,沒有任何事能改變這段評論的說服力。

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我將透過本書解釋這場危機的導因以及世界經濟體系如何失去原來的平衡;貨幣如何在早期社會中誕生,以及它在今日所扮演的角色;為何「銀行是貨幣創造的主要來源」此一事實直接導致了我們金融體系的脆弱;為何中央銀行需要調整因應危機的方式;為何政治與貨幣息息相關;為何各國必須落實不同以往的政策,否則這個世界有可能面臨另一場危機?以及最重要的,我們要怎樣才能終結當前貨幣與銀行體系的煉金術?

我所謂的「煉金術」指的是一種信念,一種相信只要提出要求,便可將紙鈔轉化為具內含價值的原物料商品(如黃金)的信念,以及存款人隨時可提領自己存在銀行之貨幣的信念。實際上,不管是什麼形式的貨幣,其存廢都取決於使用者對貨幣發行者的信任,而世人對於紙鈔的信心,當然取決於政府能不能且會不會濫用它的貨幣印製權。銀行存款是以長期的高風險貸款作為擔保,問題是,這種貸款無法快速轉換為貨幣。這種煉金術是幾個世紀以來人類貨幣與銀行體系的基礎。誠如本書將說明的,貨幣與銀行對資本經濟體系確實貢獻良多,但我們能在不損失這種巨大利益的情況下終結這項煉金術。

本書將大量使用四個概念:失衡(disequilibrium)、極端不確定性(radical uncertainty)、囚犯兩難(prisoner’s dilemma)以及信任(trust)。很多人很熟悉這些概念,但不見得熟悉我使用這些概念的脈絡。隨著我逐漸提出相關闡述,這些概念的重要性將愈來愈清晰。不過,我認為最好還是先簡單定義並解釋這四個概念,會比較有幫助。

失衡是指影響一個體系的各種力量未能達到平衡狀態。運用到經濟學時,失衡是指一種無法永續維繫的狀態,意思就是,在經濟體系朝某個新均衡移動的過程中,到了某個時點,支出與生產型態勢將發生極大變化。「失衡」一詞精確描述了世界經濟自柏林圍牆倒塌(我將在第一章討論這個事件)後的發展。

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以全球幾個先進的經濟體來說,有能力把人類送上月球,還能生產與提供複雜且創新的產品及勞務,目前卻似乎因金錢與銀行業務等較世俗的挑戰而陷入困獸之鬥。危機爆發的頻率與嚴重程度一次比一次更驚人。二○○八年十月,危機正熾之際,眼見全球銀行體系所存在的債務問題,許多主權政府出面承擔責任。從資產負債表的角度來說,當時的銀行體系在實質上已被國有化,問題是,國家卻未因此取得對銀行業營運的集體控制權。我們不能輕易遺忘當時的政府拯救行動,因為當情勢急轉直下,歌頌市場紀律不遺餘力的銀行部門,竟是靠著納稅人的支持才得以苟延殘喘。到後來,連國家的信用度都岌岌可危,某些國家如冰島和愛爾蘭甚至信用盡失。上帝或許創造了宇宙,但我們這些凡人卻製造了紙製貨幣和高風險的銀行。銀行是人類一手打造的機構,是創新、繁榮與物質進步的重要泉源,但也是貪婪、腐敗和危機的主要禍端。無論如何,銀行對人類福祉的影響至為重大。

綜觀現代史,貨幣和銀行業務多半被視為將人類從停滯的封建制度中解放出來的神奇要素,這兩項要素使得活力十足的市場得以興起,而市場的興起則讓支持經濟成長的必要元素─長期投資─得以進行。

十八世紀的工業革命使得「紙鈔能取代具內含價值的黃金與貴金屬、銀行能收受安全的短期存款,並將之轉化為長期的高風險投資」等概念獲得認同,甚而取得主導地位。這是一個極具誘惑力的革命性概念。事實上,這就是金融煉金術─一股藐視事實與常識的非凡金融力量就此誕生。從那時迄今,人類將貨幣視作靈丹妙藥的追求,便引爆了一系列經濟災難─包括超級通貨膨脹與銀行崩潰事件等。為何貨幣與銀行業務─也就是市場經濟的煉金術─會變成市場經濟體系的致命弱點呢?

本書的目的就是要解答這個問題。一開始,我們將解釋為何現代資本主義經濟體系失靈的罪魁禍首是貨幣與銀行業務,說明這些失靈對於整體經濟體系造成的後果,並且闡述要如何終結這項煉金術。我們對於貨幣與銀行業務的概念大致就類似於我們目前引導政治與想像過去的方法,二者皆為我們這個世代特有的產物。二十世紀經濟蕭條、超級通貨膨脹與戰爭等經驗,改變了這個世界和經濟學家對於貨幣與銀行業務的想法。在一九三○年代初期的大蕭條來臨以前,各國中央銀行和政府一向認為它們的責任是穩定金融體系和平衡預算。

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如何改善天氣痛——提升適應冷熱天氣的能力

想要減緩天氣痛的症狀,另一個關鍵就是鍛鍊出能對抗天氣痛的強壯身體。

當我們身體不適,天氣痛的症狀就會更加嚴重,反之身體健康的時候症狀就較輕微。也就是說如果我們能維持身體健康,就可能減輕天氣痛的症狀。

照這個方向來思考,只要我們鍛鍊出夠健康的體魄,不受天氣痛的影響,最後就能克服天氣痛。或許症狀不會完全消失,但只要能減緩到不痛苦的程度,對日常生活的影響就會更低。

說穿了,「天氣」是我們生存的地球自然條件之一,只要我們還活在地球上就無法擺脫天氣所帶來的影響,適應天氣是我們的唯一選項。無論我們怎麼躲在空調完善的建築物裡,總有會離開舒適空間的時候。

健康身體有兩個必要元素,就是天氣熱的時候會確實流汗散熱,天氣冷的時候體內會儲存熱量。也就是說,如果提升對冷熱的適應能力,就能維持健康。

人體碰到氣溫變化會調整體溫,這就是自律神經的適應能力,而天氣痛是自律神經受到壓力所造成,所以只要提升自律神經的適應力,天氣痛症狀就會減輕。問題是我們現在多半在有空調的舒適環境裡生活,或許有少數人盡力避免使用空調,但絕大多數人還是享受著空調的便利性。而方便的空調,會降低人體對抗冷熱的能力(自律神經適應力)。

當自律神經衰退,原本沒有天氣痛症狀的人也可能罹患天氣痛,務必要小心。以下是我的親身經歷。我曾經在名古屋大學的實驗動物飼養中心進行研究,大學研究設施有二十四小時的空調,幾乎全年都在恆溫狀態,每天窩在這樣的環境中,適應能力不知不覺就降低了。

某個炎熱的夏日,我離開學校準備回家,室外氣溫高得令人無法忍受,結果身體整個垮掉。後來我就經常輕微中暑,或者倦怠感冒。

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