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目前分類:人文科普 (201)

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致命流行病

 

貝蒂‧哈芬(Betty Hoffing),六十一歲的她在故鄉伊利諾州史克基市(Skokie)當地算是個有頭有臉的人物。經營了二十年的旅行社,貝蒂極具感染力的幽默感和充沛的精力,不只讓她在旅遊業界人緣很好,連在她每星期利用下班後幾小時參與的志工組織也一樣。她的身體狀況很好,從未出現過嚴重的健康問題,直到一九八九年的八月。

 

有一天在工作期間,貝蒂突然感到自己的左胸疼痛不已,而且一直延伸到左手臂。她的醫生認為是心臟病發作,立刻要她住進鄰近醫院的加護病房。不過兩天後,等到一系列檢驗報告出爐都說沒問題,醫生們便讓貝蒂出院回家。這很明顯不是心臟病。

 

隔月,她全身上下出了奇怪的疹子。隨後又開始咳嗽咳得很厲害。到九月底時,貝蒂出現到目前為止最嚴重的病徵──肌肉無力伴隨劇烈疼痛。「我連走路都很困難,要做什麼都沒辦法。」她說。她的肌肉完全失去控制。在毫無預警的情況下,她的手掌會緊握下顎會闔上;任何一塊肌肉都可能就這樣鎖定不動。要是正好開著車,她必須要馬上靠邊停車,等待痛苦的痙攣消退。她的醫生感到十分困惑。

 

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哪裡會出問題?

部分清單

 

在一九八五年,經過基因工程改造的豬被加入了會製造人類生長激素的人類基因。科學家的目標是要開發出一種生長速度更快的豬。結果得到的簡直是一場畸形秀。「這種有著全身硬毛跟開闊大嘴的動物,看起來跟我祖父在農場養的豬完全不一樣。」《聖路易郵電報》(St. Louis Post Dispatch)記者比爾‧蘭博瑞(Bill Lambrecht)這麼描述。在第一窩具有生長激素基因的小豬中,一隻小母豬沒有肛門和生殖器。有一些是毫無生氣,根本連站都站不起來。其餘的則是有關節炎、潰瘍、心臟擴大、皮膚炎、視力不良或腎臟疾病等問題。

 

在一長串得到不可預期結果的眾多實驗中,這只不過是個早期的例子。實際上,在基因工程改造的過程裡,最常見的單一成果便是「吃驚」。

 

‧經科學家改造以產生一種特定酸性成分的菸草。他們想要的是:除了酸性物質外什麼都不要。不過這種植物同時也製造出一種通常不會出現在菸葉裡的有毒化合物。

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|公立醫院的光景及病人群像

格雷迪紀念醫院不算是一家典型的醫院,它是外傷中心和腦中風中心,也是一家有著燒傷中心、精神病院和一棟龐大的公共資源中心的綜合醫院。它也是一家運轉不靈的官僚機構,資金不足、負擔過重、收入只能勉強付帳單。其院區橫跨亞特蘭大市中心好幾條街區,裡頭星羅棋布幾家診所。所以它是一家醫院,但規模又比醫院大。

格雷迪紀念醫院猶如一個生態系統,來自食物鏈裡各階層的生物會整夜繞著它轉。有個婦人住在醫院前面的巴士場裡,總是聲嘶力竭地唱歌。但她其實不是在唱歌,而是從嘴裡發出嗯嗯聲。所以我們早上來的時候,不只打卡上班——還兼領聖餐呢。而在外頭街上,也就是出了前門,則聚集了救護車、醫師、護理師、訪客、流浪漢以及為了抽根菸而拖著靜脈點滴架出來的精神病患和病人。他們擠在人行道上,地上到處是口香糖和血漬,偶而也有人類的糞便。除此之外還有焦急的家屬圍成一圈為心愛的家人祈禱,更有當地新聞記者因耳聞有不幸事件而餐風露宿地守在醫院外面。畢竟不幸事件總是在所難免。

停車場下方有家麥當勞。醫院廢棄物則被放置在離坡道幾英碼遠的地方,救護車都是從這條坡道載送病人進來。坡道很新。舊的那條比較小,面對不同的方向,其中一邊有牆擋著。常有人坐在牆上抽菸,可能是無業遊民、流浪漢和運氣很背的當地人。每次有救護車進來,他們就鼓掌歡呼。那道牆於是成了眾所皆知的啦啦隊牆(Rooter Wall),坐在牆上的人是啦啦隊。直到今天,常被載送進格雷迪紀念醫院的病人都被叫做啦啦隊。而在這裡的工作人員一說到啦啦隊這三個字都是愛恨交加。

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《欺騙的種子:基因改造作物的世紀騙局,揭開生物科技、跨國企業與政府都害怕的謊言與真相

臉譜6月_欺騙的種子(改版)_立體書封+書腰(0523)  
                               
                  

出版時間︰2017.06.06
作者︰
傑佛瑞.史密斯(Jeffrey M. Smith)
定 價︰350元

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|槍戰後的七分鐘

那是我被排回班表後的第一個勤務。克利斯和我被派去處理行人被車撞死的通報案件。我們找到被撞的行人時,他人趴在地上,已經死了,就在紅龍蝦餐廳前面。我們確定他身亡,有個警察懶洋洋地在我們四周拉起黃色的封鎖線。天色已暗。附近的人開始四處閒逛,但圍觀群眾不是很多——還不至於多到為了想一探究竟而在封鎖線上推擠。

因此我們尚有時間在這平和的氣氛下,暫停手邊工作去思索死者的牙齒究竟是怎麼回事。它掉了出來——就像整副假牙——完好無缺。怎麼會發生這種事呢?對於這一點,我毫無頭緒。這應該只發生在當某種龐大沉重的物體急速撞上一副血肉之軀時,才會有的一種奇特現象吧?反正我們在這裡也無事可做,我索性走回救護車上,這時,我身後有閃光燈喀嚓閃了一下。我轉身看見克利斯手裡拿著相機,他表情似乎也很訝異。他看看我、看看屍體、再看看手裡的相機。我們兩個人一句話也沒吭,但其實心照不宣:我們費盡心力尋找慘案等級的勤務,拍下奇人怪事,這次總算一箭雙鵰。他沒拍屍體照片,只拍牙齒——跟身體分家但完好無缺的整副牙齒,像塑膠發條玩具一樣躺在路上。但拍這張照片究竟要做什麼?

我們還來不及想,無線電就響了。

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閱讀《富蘭克林傳》的理由
文 / 顏擇雅

用中文念,富蘭克林就是姓富,這中譯真是恰到好處。美國人想到富蘭克林,的確常常想到財富:自創的,而不是繼承的財富。在美國開國元勳之中,富蘭克林可說出身最寒微,致富又最快速。他畢生成就如此多元,跟他的創富能力絕對有關:四十二歲就賺夠錢退休,才可以投入他認為更有意義的追求。

然而,如今許多理財產品以「富蘭克林」為名,主要原因倒不是他為自己創富,而是他教別人創富。他的《自傳》還有《窮理查年鑑》,書裡都有許多教人理財致富的格言與準則,例如要珍惜光陰,還債不該拖延等等。勵志如今是美國一大產業,《與成功有約》這種書可以暢銷全球,《卡內基溝通與人際關係》則不只暢銷全球,還在作者過世數十年後繼續培訓講師,課程推陳出新,這一切的理念宗師正是富蘭克林。

這理念正是:致富是好的,小老百姓夢想致富是應該的。馬克斯˙韋伯《新教倫理與資本主義精神》一書以富蘭克林為資本主義代表,正在其「為致富而致富」的精神。致富本身即目的,不是為了買名車、住豪宅,也不是為了證明自己很厲害。事實上,他晚年出使法國之所以轟動巴黎社交界,一大原因正是他「衣敝緼袍與衣狐貉者立而不恥」。這種平實低調,美國現代許多富豪依然視為理所當然:例如愛吃漢堡配可樂的巴菲特,以休旅車代步的山姆˙華頓(Walmart創辦人)。

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《一千個裸體陌生人:看盡生死的孤寂與瘋狂,救護車的邊緣急救紀事

  臉譜6月_一千個裸體陌生人_立體書封(0522)    
                               
                  

出版時間︰2017.06.01
作者︰
凱文.哈札德(Kevin Hazzard)
定 價︰350元

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《班傑明.富蘭克林:美國心靈的原型》(《賈伯斯傳》作者經典巨作)

  臉譜6月_班傑明.富蘭克林_立體書封+書腰(0516)  
                               
                  

出版時間︰2017.06.01
作者︰
華特.艾薩克森(Walter Isaacson)
定 價︰定價750,特價550

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《觸覺不思議 : 從觸感遊戲、感官實驗及最新研究,探索你從不知道的觸覺世界》

  
臉譜5月_觸覺不思議_立體書封(0427)        

                           

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 《從人到人工智慧,破解AI革命的68個核心概念》實戰專家全圖解 × 人腦不被電腦淘汰的關鍵思考

臉譜5月_從人到人工智慧,破解AI革命的68個核心概念_立體書W200                                 
                  

出版時間︰2017.05.04
作者︰
三宅陽一郎Youichiro Miyake、森川幸人Yukihito Morikawa
定 價︰360元

 

日本Amazon高科技書類人工智慧暢銷書! 

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|Case 2:芭蕾舞鞋案

 

◎案件成立!
蟲子潛藏的場所並不僅限於食品。不是食物的話,蟲子也會退而求其次,出現在令人意想不到的地方,結果嚇到物主、家人及身邊的人們。在某個蟬鳴寂靜的初秋,朋友S先生帶給我看的一雙英國製芭蕾舞鞋,便是遭遇到蟲子啃咬的情況。
有位學生在某間芭蕾舞教室上完課後,都會習慣將舞鞋脫下來放進櫃子裡、並將襪子換下來、帶回家清洗。但學生已經連續二到三次發現襪子上沾了褐色細粉狀的污痕,為保險起見,她也檢查了放在鞋櫃裡的舞鞋,赫然驚覺裡頭有褐色的粉粒、以及二到三公釐長的白色毛蟲正蠕動著。

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目錄1

目錄2

目錄3

26

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|Case 1:情人節巧克力案

 

◎案件成立!
每當橫濱辦公室的電話響起,即表示我有了新案件要處理。接起電話、報上姓名,電話另一頭立刻語帶困擾地說明來意。畢竟一般人總是希望盡快解決昆蟲危機。
我熟識的進口商承辦人老客戶說,他的公司接到了客訴:
「我在三月初打開今年情人節拿到的巧克力,吃到一半時,竟然發現巧克力裡面有六到八公釐大的紅色小蟲在動。」

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一九二二年六月一個晴朗的周六早上,將近十一點的時候,德國的外交部長瓦爾特.拉特瑙(Walther Rathenau)從柏林市郊的家中出發,前往位於市中心的外交部。一如往常,只要天氣好,他就會坐在敞篷轎跑車的後座。幾分鐘後,他的司機沿著兩旁林蔭的國王大道(Königsallee)蜿蜒前駛,這時,一輛暗灰色的車子從小路竄出來,在他們前方突然轉向,把路擋住。兩名身穿皮大衣的年輕人從車窗探身出來,其中一個用一把衝鋒槍朝拉特瑙射擊,後者身中五槍,另一個丟出一枚手榴彈。第三個人是接應的車夫,趁拉特瑙的車子炸飛之際,驅車載著兩名殺手加速離去。拉特瑙當場失血過多死亡。

三個禮拜後,警方追捕到兩名殺手。槍手是二十三歲的學生,名叫厄明.肯恩(Erwin Kern),他在與警方的槍戰中身亡。丟擲手榴彈的是赫曼.費歇爾(Hermann Fishcher),他寧可自殺也不願被捕。那時候擔任接應車夫的厄斯特.泰喬(Ernst Techow)已經被警方拘押。他的家人在暗殺事件過後沒幾天,便叫他去自首了。沒多久,泰喬便以謀殺案的共犯身分接受審判。在證人席上,他語出驚人地宣稱,他和他的同謀之所以暗殺拉特瑙,是因為拉特瑙是錫安長老會的成員之一。

拉特瑙是在被暗殺前六個月才獲任命為外交部長。當時民眾普遍不滿岌岌可危的威瑪共和國(Weimar),但拉特瑙不僅是在政治上不得人心——同時也是一位猶太人。於是他很快成為各方鎖定的目標,包括右翼人士的抨擊、反猶太主義者的各式詆譭,以及死亡威脅。但說到他涉及猶太人世界裡的陰謀,這謠言追根究柢起來,其實是源於他早年在某篇論文裡寫下的一句話。拉特瑙曾經這樣寫:「三百個人全都彼此認識,他們不僅手握歐洲大陸的經濟命脈,也得在追隨者當中尋找未來的繼任者」。其實他是在批評當時常見的寡頭式商業經營手法。但是對《錫安長老會紀要》的德國出版商來說,拉特瑙筆下所謂的「人」其實就是「猶太人」。他們說他不是在控訴陰暗的商業經營模式,而是在間接暗指可怕的錫安長老會。另外,他們認為,拉特瑙之所以知道長老會的確實人數,唯一的可能是他也是他們其中一員。泰喬在審判過程中說,拉特瑙之所以必須死,是因為「他自己已經承認,並且誇稱自己也是三百名錫安長老會成員之一,他們的目的和目標是要讓全世界都受猶太人的支配。」

拉特瑙並非《錫安長老會紀要》的第一名受害者。從它發行以來的那二十年間,早已在俄羅斯助長和引發各種可怕的大屠殺,數以千計的猶太人被殘忍殺害。然而拉特瑙被好戰的德國國家主義者親手處決的這件事,等於是預告了更大的災難即將來臨。

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道德難題惡人與聖人
 當惡人比較難還是當聖人比較難?


幫助他人
X在購物中心的電話亭打電話,那裡人來人往,就在X走出電話亭時,有個人手上的文件夾掉了,裡面的紙張散得到處都是。那人立刻蹲下去,要儘快把紙張都撿起來。這時X會不會幫他撿,以免來往行人踩在上面?

如果要你回答這個問題,你需要知道哪些關於X的事?

你料想在這種情況下,人的真實性格會表現出來。所以你覺得只要知道X的「人格」或「個性」,就能預測X怎麼做。

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道德難題沒有道德感的人 

 

「要是大家都這麼做呢?」――「你希望別人也這樣對你嗎?」
這些論點的價值何在?

 


你正要走出餐廳時,下起了一場暴雨。你沒有時間等這場雨過去,而且你沒有雨傘。運氣真好(當然是指你的),有些比較注意天氣的客人帶了傘,放在入口處的傘筒裡。

 

你左右打量了一下,沒人在看。

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《道德可以建立嗎?》在麵包香裡學哲學,法國最受歡迎的19堂道德實驗哲學練習課
臉譜4月_道德可以建立嗎_立體書封(0316重新上傳ERP滿版)  
                               
                  

出版時間︰2017.03.30
作者︰
胡文‧歐江Ruwen Ogien
定 價︰380元

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《害蟲偵探事件簿:50年防蟲專家如何偵破食品中的蟲蟲危機》

  
臉譜4月_害蟲偵探事件簿_立體書封(0327)      

                           

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《為什麼我們會相信陰謀論?》從心理學角度探討人類多疑的思維,潛意識裡的古怪、偏執、荒唐和瘋狂

臉譜4月_為什麼我們會相信陰謀論_立體書封(0323)                               
                  

出版時間︰2017.03.28
作者︰
羅伯.布萊瑟頓(Rob Brotherton)
定 價︰350元

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 群體想像力(天才的想像力成為了他們受制於人的弱點)


正如缺乏推理能力的人,群體形象化的想像力不僅十分強大、活躍而且易受影響。某個人、某件事或某個意外在他們腦海中引發的種種形象,全都栩栩如生。從某種意義上,群體有如一位暫時失去推理能力的睡眠者,腦中會出現一幅幅十分鮮明的形象,一旦他開始思考,這些形象便立即煙消雲散。


既然群體不能思考與推理,自然在他們的腦海裡也就不會有「不可能」這個概念。一般他們認為最不可能的事情往往是那些最不可思議的事情。這就是為什麼事件中奇妙而傳奇的一面往往更容易打動群體的原因。實際上,當我們在分析文明形成的過程時會發現,正是那些不可思議、傳奇般的事件構築了整個文明史。歷史中,凡是表象、虛幻的一面,總是比真實的一面起著更重要的作用。

只會以形象思考的群體就只受各種形象影響,唯有形象會使他們感到害怕或吸引,從而成為他們行為的動機。


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